卡特彼勒加速计算机模拟步伐

时间:2015-08-10 17:34  点击:
卡特彼勒加速计算机模拟步伐
卡特彼勒正在将产品开发转向网络世界。要实现这种转变,卡特彼勒依靠的是可以访问每秒能够进行13000万亿次运算的巨型计算机。
 
总部位于皮奥利亚的制造企业卡特彼勒,在田纳西州迪凯特生产世界最大的非公路卡车。卡特彼勒希望使用大功率运算对新产品和设计创新进行模拟测试。卡特彼勒将通过与伊利诺伊大学香槟分校的美国国家超级计算应用中心进行合作实现这一想法。
 
美国国家超级计算应用中心运行超级计算机“蓝水”,该计算机被放置在一个面积为5,000平方英尺的建筑中,并由40名科学家和技术人员组成的团队操作管理。蓝水被认为是世界上最强大的计算机之一。
 
每一天,卡特彼勒的工程师都会使用国家超级计算应用中心一台名为“iForge”的超级计算机,iForge的个头相对较小,但它的设计受到蓝水研究的影响。而且蓝水大哥就在iForge隔壁,随时随地准备帮助卡特彼勒解决需要消耗大量脑力的设计难题。
 
网络空间中的测试情景并不会替代真实世界中对新设备和创新的产品测试,但卡特彼勒认为前者能够更快更早地发现优势和潜在问题,进而加速整个开发过程。
 
卡特彼勒发言人说,“如果能在实际产品生产出来之前,提早从模拟过程中获得并处理所有数据,你就能以更开阔的视角看问题。这意味着以更快的速度获取更好的产品。”
 
从20世纪90年代起,卡特彼勒就开始与国家超级计算应用中心和伊利诺伊大学厄巴纳-香槟分校合作,卡特彼勒认为计算机测试的良好效果已经得到了证实。本次与国家超级计算应用中心的新合作将持续三年时间,涉及范围更广,卡特彼勒认为此次合作在未来会实现跳跃式的发展。
 
卡特彼勒首席技术官Gwenne Henricks说,“当今高性能的计算能力将被用于未来的一体化工作站。” Henricks还担任卡特彼勒副总裁,负责产品开发和全球技术。她认为与国家超级计算应用中心的合作会帮助卡特彼勒工程师开拓他们的想象力。
 
伊利诺伊大学超级计算能力的历史众所周知,因此在1968年上映的科幻大片《2001太空漫游》中,片方就把伊利诺伊大学作为片中超级计算机HAL 9000的开发者的名字。
 
蓝水从2013年开始运行,搭建费用达2.08亿美元。然而,遗憾的是,它无法像电影里的超级计算机HAL一样开口讲话。